Aan je bedrijf werken

Netwerken doe je ZO! – 5 tips

Als ondernemer kun je niet om netwerken heen, het is een must. Netwerken wordt vaak geassocieerd met acquisitie of jezelf verkopen. En dat spreekt niet veel vrouwelijke ondernemers aan. Maar netwerken moet je niet zo zeer als verkopen zien, maar meer als ‘bekenden maken’. Een andere mindset dus.

Je bent met frisse tegenzin onderweg naar een netwerkbijeenkomst. Eigenlijk lag je wel lekker op de bank, maar omdat je al betaald hebt en een paar mensen hebt laten weten dat je komt, ben je toch maar gegaan. Je hebt snel wat aangetrokken dat min of meer representatief genoeg is. Je ziet er niet echt op je best uit. Je houdt ook gewoon niet zo van dat netwerken; contacten leggen met onbekenden en jezelf verkopen… En of het dan wat oplevert? Je gaat alleen even je neus laten zien. Daarna vlucht je snel weer naar huis.

Veel vrouwelijke ondernemers zien op tegen netwerken. Als ondernemer willen ze wel geld verdienen, maar eigenlijk niet acquireren. Als er weer een netwerkbijeenkomst op komst is, hoor ik mensen vaak zeggen: “als ik geen bekenden zie, ga ik weer weg” of “ik voel me ongemakkelijk om op onbekenden af te stappen”. Maar netwerken is meer dan jezelf verkopen. Op een netwerkbijeenkomst verkoop je namelijk niet, dat doe je pas daarna, als je het vertrouwen hebt.

Vergroot je Gunfactor

Je krijgt nieuwe business meestal via bekenden. Als mensen je kennen, en leuk vinden, vergroot dat je gunfactor. Dat is toch het makkelijkst én je ‘verkoopt’ niet. Jouw doel met netwerken is dan eigenlijk simpel: nieuwe bekenden krijgen. Want: met hoe meer mensen jij in contact komt, des te meer bekenden je krijgt. Dit doe je door contact te maken met onbekenden. Ieder contact kan je wat opleveren. Denk niet direct bij een kennismaking: die hoort niet bij mijn doelgroep. Ieder contact die je maakt, heeft weer een eigen netwerk vol potentiële klanten. Bereid je daarom goed voor en maak het leuk.

Dus hup, de boer op. Naar welke bijeenkomsten ga je wel en niet? Bepaal voor jezelf wat jouw doel is. Verdiep je in wie er komen. Meestal zijn de deelnemerslijsten van tevoren bekend. Zoek er eens een paar op op internet en kijk of je met een aantal bezoekers iets gemeenschappelijks hebt om een gesprek aan te knopen (zoals connecties, hobby’s en passies). Luister, ga in op vragen, geef tips. En wat ga je zeggen als iemand je vraagt wat je doet? Kun je in maximaal één minuut kort, bondig en helder uitleggen wat je doet, voor wie en waarom? Heb je jouw verhaal, jouw pitch, klaar?

Van offline naar online

Als je nieuwe netwerkcontacten hebt leren kennen, dan begint het pas, zowel off- als online. Online netwerken is het verlengde van offline netwerken: je leert iemand kennen, wisselt eventueel visitekaartjes uit, en je nodigt elkaar daarna uit op LinkedIn waar je het contact vervolgens kunt onderhouden.
LinkedIn kun je op deze manier inzetten als een soort klantrelatiesysteem. Zo biedt LinkedIn bijvoorbeeld je relaties onder te verdelen in verschillende groepen. Ook kun je persoonlijke zaken toevoegen die je wilt onthouden van iemand. Als je het nieuwsoverzicht dagelijks even bekijkt, kun je inspelen op een vraag van iemand waarbij jij kunt helpen. En zo zijn er nog veel meer tips om LinkedIn slim in te zetten. Je kunt speciale trainingen volgen om meer uit je LinkedIn- account te halen of meer informatie hierover opzoeken op internet.

Tips

  1. Heb je echt geen zin om te gaan? Neem jezelf voor om in ieder geval twee bekenden op te zoeken en één drankje te doen en daarna, als je het echt niet leuk vindt, naar huis te gaan. Je zult zien dat het meevalt. (N.B. maak gebruik van je huidige netwerk (Zij Onderneemt!) en vraag wie er nog meer gaan of nodig zelf een andere ondernemer uit.)
  2. Trek iets aan wat je te gek staat en waar je je zelfverzekerd in voelt als je naar een netwerkbijeenkomst gaat. Met zelfvertrouwen maak je makkelijker contact.
  3. Glimlachen werkt meteen: mensen stappen sneller op iemand af die naar hen glimlacht. Het is echt de kortste afstand tussen twee mensen.
  4. Als je net begint met je bedrijf en je wilt nog een beetje oefenen met je verhaal en je lokale netwerk uitbreiden, bezoek dan eens een Open Coffee bij jou in de buurt of één van de koffieochtenden van Zij Onderneemt. Het is lokaal georganiseerd en laagdrempelig. Je vindt er gelijkgestemden en raakt makkelijk in gesprek. Vaak is er ook een mogelijkheid om te pitchen.
  5. Netwerken kan overal: ook op een verjaardag, het schoolplein of in de supermarkt kun je aan de praat raken met potentiële klanten. Houd daar rekening mee in je kleding en uitstraling.

Onderhoud je netwerk

Een handige tip voor relatiebeheer: als je iedere week minstens twee mensen uit je LinkedIn-contacten een persoonlijk berichtje stuurt, blijf je top of mind. Dat betekent dat je contacten eerder aan jou zullen denken als ze op zoek zijn naar een product of dienst die jij levert. Gewoon even informeren hoe het met iemand gaat en wat ze nu doen.

Netwerken is net werken

Onbekend

door Stefanie Hoogland

Doorzetten in moeilijke tijden

De concurrentie is hevig en mensen geven minder uit aan jouw luxe traiteurdiensten. Je hebt drie offertes die niet doorgaan en een vaste klant stopt ermee vanwege bezuinigingen. Je hebt het gevoel dat het je niet gaat lukken. Maar om je heen en vooral op social media zie je de ene na de andere ondernemer successen boeken. Waarom lukt het jou dan niet? En je hebt nog wel zo hard gewerkt en goed werk geleverd, daar ligt het niet aan. Om heel eerlijk te zijn: je ziet het hele ondernemerschap even niet meer zitten. En voor je het weet zit je op een vacaturesite te kijken of er nog ergens een vaste baan is bij een restaurant.

Ondernemersvleugels

Het ondernemerschap kan erg tegenvallen. Soms lijkt het alsof niemand op jouw dienst of product zit te wachten, of dat mensen het wel willen maar niet kunnen betalen. Je kunt je hierdoor machteloos en moedeloos voelen en er onzeker en bang voor de toekomst van worden. Je levert dan een mentaal gevecht met jezelf.

Hoe moeilijk het soms ook is, ga niet als een konijn op de snelweg in de koplampen zitten staren. Wat aandacht krijgt, groeit. Ook negativiteit. Het is belangrijk je te richten op kansen en actie te ondernemen. Wacht niet af of die auto’s op tijd voor je stoppen en neem nu 100 procent verantwoordelijkheid voor jouw leven, jouw bedrijf en dus jouw succes.

Kijk naar waar je wel invloed op hebt; ga ermee aan de slag, dan bereik je meer. Een alledaags voorbeeld: je bent van plan een dagje naar het strand te gaan en het is ondanks mooie voorspellingen toch slecht weer. Balen over het weer heeft geen zin en de weerman uitschelden al helemaal niet. Wat je wel kunt doen is: je plannen uitstellen tot het wel mooi weer is; toch gaan wandelen op het strand en daarna genieten van een warme chocomel; naar een andere plaats rijden waar het weer beter is. Je neemt zelf de regie over hoe je de zaken bekijkt en neemt een positieve actie. En wie weet klaart het op als je eenmaal op het strand bent… en is het lekker rustig omdat iedereen thuis is gebleven!

Zakelijk geldt hetzelfde. Houd vertrouwen in jezelf; je had ooit het lef om dit te starten, dan kom je hier ook wel doorheen. Door positief te blijven kijken en door te blijven gaan met de dingen waar je wel invloed op hebt, bereik je meer. Bijvoorbeeld door jezelf toch te laten zien op netwerkbijeenkomsten, door nieuwe producten te ontwikkelen, of je potentiële klanten nog eens te benaderen om te kijken wat zou maken dat een offerte wel door zou kunnen gaan, door te bloggen en berichten te blijven posten op social media… In dit geval geldt vaak dat de aanhouder wint. Door blijven gaan met positieve acties geeft je ook meer zelfvertrouwen. Je blijft in de regie en stelt je niet afhankelijk op van de omstandigheden. Er zijn genoeg ondernemers die na verschillende dieptepunten wel als een speer gingen. Door zich verder te specialiseren in hun branche, marktonderzoek te doen naar een andere doelgroep of hun product verder aan te passen aan de behoefte van klanten. Wat kun jij doen?

Tips

  • Kijk naar je laaghangende vruchten. Kun je die klant die opzegt bellen om te vragen waarom hij stopt? Wat kun jij hierin betekenen? Een andere service? Goedkoper voor hem en makkelijk te maken voor jou?
  • Tom Poes, verzin een list. Is er iets wat je nog niet (genoeg) hebt geprobeerd? Als je nu stopt, heb je er dan echt alles aan gedaan om je bedrijf een succes te maken?
  • Soms maakt een enkele opdracht het verschil tussen je onzeker voelen over je kunnen en weer met volle moed vooruit gaan. Vraag om opdrachten. Weten mensen dat je klanten zoekt?
  • Blijf netwerken, ga erop uit en praat met anderen.
  • Bekijk het vanuit een adviseur, wat adviseer je jezelf?
  • Neem als het toch wat rustiger is de tijd om nieuwe dingen te bedenken, als je weer druk bent komt het er vaak niet van. Welk idee heb je nog op de plank liggen waarmee je nu kunt beginnen?
  • Doe aan positieve bekrachtiging. Schrijf iedere dag drie dingen op waar je dankbaar voor bent, bijvoorbeeld in gezondheid, of je gezin, en in wat er wel gelukt is, of waar je iemand mee geholpen hebt? Vier je successen, jubilea en mijlpalen, hoe klein misschien ook. Koppel er een leuke actie aan. Besta je één jaar? Een hele prestatie in deze tijd. Deel het.

Winston Churchill

If you’re going through hell, keep going

Voetbaluitdrukking

Ook in de laatste minuut kun je nog een doelpunt scoren

zwemmer Maarten van der Weijden

Berust in je lot als je er niets aan kunt veranderen en vecht als een bezetene als je wel invloed hebt

Uit: De Flamingo Factor door Stefanie Hoogland

Online leren

Er zijn online enorm veel mogelijkheden om iets bij te leren. Online cursussen, trainingen, webinars maar ook e-books, whitepapers en werkbladen.

We zetten hier onze favoriete leer-linkjes bij elkaar:

(Heb jij tips dan horen we die natuurlijk graag!)

  • Studytube – het online leerplatform voor bedrijven (waar ook ZO Stefanie en ZOéén Linda Abrams enkele trainingen hebben ondergebracht) biedt gedurende de corona-crisis zijn trainingen gratis aan voor particulieren. Heel veel onderwerpen en niveau’s.
  • MOOC – staat voor Massive Open Online Courses. De organisatie MOOC.org van edX biedt de mogelijkheid om online een enorme diversiteit aan cursussen (meer dan 2.900!!) te volgen van alle grote universiteiten van de wereld. GRATIS! Wil je een certificaat van deelname, dan betaal je daar een (veelal klein) bedrag voor.
  • Ben je ZOéén-lid van Zij Onderneemt? Dan heb je gratis de beschikking over onze bibliotheek van meer dan 15 (en groeiend) verschillende praktische werkbladen. Met onderwerpen van ‘Slim omgaan met e-mail’ tot ‘Marktonderzoek voor je businessplan’. Kadootje: download HIER het gratis werkblad ‘De Geeltjesmethode‘, de praktische plan-methode van Stefanie.
Waarom een Facebook bedrijfspagina?

Social media, zoals Facebook, zijn onmisbaar voor ondernemers. Maar het is niet altijd makkelijk er mee om te gaan. Dus geven we je hier af en toe wat tips. TIP 1: maak voor je bedrijf op Facebook een bedrijfspagina.

Facebook maakt een onderscheid tussen persoonlijke profielen en bedrijfspagina’s. Volgens de regels van Facebook moet je als bedrijf een bedrijfspagina aanmaken. Toch kom ik nog vaak tegen dat ondernemers een persoonlijk profiel gebruiken voor hun bedrijf. Naast het feit dat Facebook jouw profiel kunt verwijderen als het te bedrijfsmatig wordt gebruikt én je op een persoonlijk profiel een limiet hebt van 5000 vrienden, is het niet echt handig.

Ik geef je hier 5 redenen waarom je voor jouw bedrijf een bedrijfspagina moet aanmaken.

  1. Geen vrienden maar volgers
    Met je persoonlijk profiel heb je vrienden. Je stuurt of ontvangt vriendenverzoekjes en zo bouw je een vriendenkring op. Een bedrijfspagina hoef je geen vriendschapsverzoek te sturen maar kun je gewoon ‘liken’. Lekker laagdrempelig dus en onbekenden zijn dan veel sneller geneigd om jouw pagina te liken/volgen, dan een verzoek in te dienen. Ook als je zelf mensen benaderd met het verzoek jouw pagina te liken, zullen ze dat makkelijker doen dan jouw vriendschapsverzoek accepteren.
  2. Reviews
    Mensen kunnen op een bedrijfspagina een review achterlaten. Dat kan niet op een persoonlijk profiel. Reviews zijn altijd handig en doen het ook goed in Google!
  3. Evenementen
    Met een bedrijfspagina kun je evenementen aanmaken. Niet ieder bedrijf maakt hier gebruik van, maar is zeker een groot voordeel. Als je geen fysieke evenementen (workshops, bijeenkomsten e.d.) organiseert kun je het ook inzetten voor bijv. een (jubileum)actie met beperkte duur of een online event.
  4. Inchecken
    Als je een fysiek bedrijfsadres hebt (bijv. praktijk, winkel, kantoor) dan kunnen jouw klanten inchecken op jouw bedrijfspagina. Ze kunnen dan bij een statusupdate op hun profiel aangeven waar ze zich bevinden. Bijv. “bij Massagepraktijk Linda – Heerlijk momentje voor mijzelf”
  5. Beheren
    Een bedrijfspagina is gekoppeld aan jouw persoonlijke profiel (dus je moet wel een persoonlijk profiel hebben om een bedrijfspagina aan te maken, maar je kunt dat profiel eventueel gesloten houden). Je beheert dan vanuit jouw profiel de pagina én je kunt eventueel ook andere mensen aan de pagina koppelen in verschillende rollen. Zo kun je eventueel medewerkers posts laten plaatsen (of een marketingbureau of VA). Je kunt vanuit jouw persoonlijke profiel ook meerdere pagina’s beheren. Handig als je meerdere bedrijven hebt of een speciale bedrijfspagina wilt koppelen aan een specifieke dienst of product.

Dit zijn eigenlijk wel de 5 belangrijkste reden. Maar er zijn nog veel meer voordelen die een bedrijfspagina biedt over een persoonlijk profiel. Zoals het plaatsen van bedrijfsinformatie, een knop om direct contact op te nemen (telefonisch of per email), een knop gekoppeld aan jouw nieuwsbriefsysteem, het bijhouden van statistieken enz. Daarnaast heeft een bedrijfspagina ook nog de mogelijkheid tot het plaatsen van advertenties en het opzetten van wedstrijden en acties. Een bedrijfspagina is bijna een extra website voor jouw bedrijf.

Hoe zet ik mijn profiel om naar bedrijfspagina?

Gebruik jij jouw persoonlijk profiel op Facebook voor jouw bedrijf, dan is die eenvoudig over te zetten naar een officiële bedrijfspagina. Zonder direct al je vrienden kwijt te zijn. De vrienden worden dan eenvoudigweg omgezet naar likes.

Hoe zet jij jouw persoonlijk profiel om in een bedrijfspagina:

Zorg dat je ingelogd bent in Facebook en ga dan naar:
https://www.facebook.com/pages/create/migrate/

Het wijst dan zichzelf.

Wil je effectiever en creatiever aan de slag met social media? Kom dan naar één van onze workshops over social media en content.

Acquisitie? Mij niet gezien!

Acquisitie… de meeste ondernemers krijgen hier de kriebels van. Acquisitie wordt vaak geassocieerd met callcenters, koude verkoopmethodes, jezelf opdringen… Het ligt gevoelsmatig ver bij je oorspronkelijke passie vandaan. Maar als we het woord nu even loslaten en ons alleen richten op de betekenis, de reden waarom…

Als ondernemer ben je helemaal zelf verantwoordelijk voor wat je verdient. Dat is de onafhankelijkheid die we zo fijn vinden…toch? Maar om geld te verdienen heb je klanten nodig en om die klanten te krijgen moet je de boer op en om de boer op te kunnen gaan moet je jouw diensten kunnen verkopen. En om te verkopen heb je een goed verhaal nodig…….

Laten we het nu eens omkeren.
Je bent ooit voor jezelf begonnen omdat je iets goed kan of ergens in geloofde en je hunkerde naar vrijheid. Je kreeg misschien je eerste opdracht via een bekende, heel prettig, want de mond-op-mond reclame was al gedaan en je hoefde je product dus zelf niet meer te verkopen. En via die bekende heb je je volgende opdracht gekregen. De bekenden beginnen nu echter een beetje op te raken en de opdrachten dus ook. Dus moet je meer bekenden krijgen. Voel je hem aankomen? De boer op dus..

Eigenlijk zit het zo: als ondernemer wil je geld verdienen maar je wilt niet acquireren. Je wilt het liefst nieuwe business via bekenden krijgen (is toch het makkelijkst) dus dan is jouw doel toch nieuwe ‘bekenden’ leren kennen. Bijvoorbeeld door te netwerken?
Je product of dienst verkopen heeft dus in wezen niet zo veel met acquisitie te maken als wel met ‘bekenden’ maken. Een verandering in mindset dus. Want: hoe meer mensen jij in contact komt des te meer bekenden je krijgt. Mensen die jou kennen. Ons kent ons.

Maar dan moeten ze wel weten wat je doet, dus dat moet je op korte en duidelijke wijze uit kunnen leggen.

Er zijn 3 manieren om je netwerk uit te breiden:

  1. Introductie bij bekenden en indirect onbekenden
  2. Bekenden creëren
  3. Je op je gemak voelen

1. Introductie
Zorg dat je jezelf kort en bondig kan introduceren bij bekenden en indirect onbekenden. Er gaat niets boven anderen die jouw dienst of product verkopen. Je delegeert je acquisitie eigenlijk. Streef er dus naar dat jouw bekenden aan hun bekenden kunnen vertellen wat jij doet en zo jou kunnen promoten. Je wilt natuurlijk wel dat ze dit makkelijk kunnen onthouden, dus moet jouw promo kort, bondig en helder zijn. Dit noemen we ook wel het bekende ‘liftpraatje’ of de ‘elevator pitch’. Deze is cruciaal.

In één minuut vertellen waarom jij wat doet en voor wie. Alsof je in een lift tussen verdiepingen in, aan een belangrijke potentiële klant moet vertellen wat je doet voordat hij/zij uitstapt. Vergt wat denkwerk en oefening, maar is heel waardevol want het levert je meer bekenden op en dus meer omzet.  Kleine tip hierbij, neem jezelf op op camera, druk de stopwatch in en vertel je pitch aan jezelf. Kijk het terug en zie waar je kunt verbeteren.

Voorbeeld:
Ooit trof ik iemand die zei ‘Ik coach mensen’ . Wat voor mensen coach je, vroeg ik. ,,Mensen met allerhande problemen maar ook zonder problemen.” En wat coach je dan, vroeg ik weer. ,,Dat mensen weer verder kunnen.”
Dit zegt mij zo niet zo veel en ik ben niet de enige. En daarom is dit cruciaal. Je moet je verplaatsen in de ander –degene waarvan je wilt dat die jou gaat promoten. Want uiteindelijk gaat hij niet alleen zelf aan jou denken als ie ergens mee zit, maar gaat hij ook jouw naam noemen als een collega, vriend of kennis ergens problemen mee heeft. Hoe duidelijker jij bent, hoe makkelijker hij het aan een ander kan uitleggen.

2. Bekenden creëren
Als er weer een netwerkbijeenkomst op komst is hoor ik mensen vaak zeggen: ‘als ik geen bekenden zie, ga ik weer weg.’ Maar dat staat toch haaks op nieuwe bekenden opdoen? ‘Ik voel me ongemakkelijk om op onbekenden af te stappen’’. Dus moet je ervoor zorgen dat je ‘gemakkelijk’ op onbekenden afstapt door je zeker te voelen en dat doe je door je voor te bereiden.

Het lijkt allemaal zo simpel en dat is het in feite ook.
Ten eerste: Verdiep in wie er komen. Meestal zijn de deelnemerslijsten van te voren bekend. Zoek er eens een paar op en kijk of je iets gemeenschappelijks met hen hebt om een gesprek aan te knopen (zoals connecties, hobby’s en passies).
Ten tweede: probeer voor jezelf te bepalen wat jouw doel is. Ga je proberen iets te verkopen, flyers uit delen of onbekenden tot bekenden maken?
Ten slotte: wat ga je zeggen als iemand je vraagt wat je doet? Kun je in maximaal 1 minuut kort, bondig en helder uitleggen wat je doet, voor wie en waarom? Heb je jouw elevator pitch klaar?!

3. Je op je gemak voelen bij onbekenden
Tenslotte verdient de buitenkant een zelfde hoeveelheid aandacht in dit geheel, want dit kan je zekerheid versterken. Straal je uit hoe je gezien wilt worden? Stel dat je in de sport zit, dan kan het verwarrend overkomen als je in een zeer zakelijk mantelpakje aankomt omdat dat simpelweg geassocieerd word met een zakelijke of overheidsfunctie. Een meer nette casual en sportieve stijl is dan meer op zijn plek. Dus vraag jezelf eens het volgende af: voel je je prettig in hetgeen je aanhebt? Zorgt de kleur van je jasje ervoor dat je er gezond uitziet? Trekt die blouse de aandacht of is het ronduit te schreeuwerig?

Kortom, klopt hoe je eruit ziet met wat je uit wilt stralen.