ZO blogt

Het Warenhuis van de Toekomst

De retail staat op een keerpunt. V&D is ten onder gegaan, de Hema staat op het randje, de Bijenkorf gooit het roer om en kiest voor een specifieke doelgroep in de hoop op verbetering. Is het warenhuis aan het verdwijnen? Retail-goeroes roepen om sfeer en beleving. Andere zelfverklaarde deskundigen verklaren het einde van offline retail en zien alleen nog toekomst voor webwinkels. Met dit artikel wil ik een mogelijke toekomst schetsen. Fantasie of visie?

De beleving

Een dagje shoppen met vriendinnen. Bij de entree worden we welkom geheten door een hostess die onze jassen aanneemt en ons verzoekt de app op onze smartphones te activeren. Ze scant de code op mijn telefoon zodat mijn jas straks bij vertrek voor mij klaar hangt. Ze vraagt of we nog vragen hebben en verwijst ons naar de speciale informatiebalie waar een aantal vriendelijk lachende medewerkers al klaar staan om te helpen. De geactiveerde app zend mij een warm welkomstbericht en geeft aan dat al mijn voorkeuren staan ingesteld en wenst mij een fijne winkelbeleving.

Net als we twijfelen welke kant we eerst op zullen gaan, wordt onze aandacht getrokken door de geur van zonnebrandolie. We volgen onze neus en worden verrast door een uitgebreide zomerse setting. Ligstoelen met etalagepoppen in badkleding, ernaast stapeltjes boeken en vrolijke strandtassen gevuld met kleurige badhanddoeken en tubes zonnebrandcrème. Kinderpoppen in een zandbak en zwembadje met allerlei strandspeelgoed om zich heen. Handige koffers in diverse maten waar overheen zomerse jurkjes en korte broeken liggen gedrapeerd. Op een groot scherm aan de wand wisselen stemmige foto’s van zonnige vakantieoorden elkaar af. “Aaah, zon en zee,” verzucht ik. Na de drukte van de feestdagen kan ik wel wat vakantie gebruiken. Misschien moeten we voor de voorjaarsvakantie maar een zonvakantie boeken i.p.v. onze traditionele skivakantie. Er ligt nu toch bijna geen sneeuw. Ik kijk op mijn smartphone bij de app en een foto van dezelfde vakantiescene verschijnt op het beeldscherm. Ik merk het aan als favoriet, dan kan ik thuis op mijn gemak naar de vakantieaanbiedingen kijken die erbij worden vermeld. Ik klik op het Facebook icoontje om te delen en tag mijn man erin, dan kan hij ook alvast aan het idee wennen. Mijn vriendin roept mijn naam en ik kijk op. Ze houdt een opvallend gekleurd badpak omhoog. “Net wat ik zocht voor mijn aquafitness klasje.” Ze scant met haar smartphone het kaartje, bevestigd haar maat en klikt op ‘thuis bezorgen’. “Zoiets pas ik toch liever thuis, op mijn gemak,” grijnst ze.

Mijn andere vriendin was inmiddels verder gelopen. We volgen haar en zien haar bij een kraampje met glühwein, midden in een wintersport setting. Dat is even wat anders! Grote nep-dennebomen met besneeuwde takken, poppen met trendy skikleding, manden vol met warme mutsen en sjaals. Achter een balie met het logo van een bekende naburige sportzaak staat een medewerker een paar ski’s te waxen. Mijn vriendin reikt mij een bekertje glühwein aan en voorzichtig nippend aan de hete drank bekijk ik een mooi warm ski-jack. Die van mij heeft eigenlijk wel zijn langste tijd gehad, bedenk ik. Misschien toch op wintersport?
Ik kijk nog eens rustig om mij heen terwijl mijn vriendinnen kibbelen over snowboarden versus skiën en laat de sfeervolle styling van dit winterse tafereel op mij inwerken. Met mijn handen rond de warme beker denk ik glimlachend terug aan mijn bezoek hier enkele weken geleden. Samen met mijn man zijn we langs gegaan om inspiratie op te doen voor de feestdagen. We hebben geproefd van heerlijke gerechten om vervolgens die visschotel en ijstaart te bestellen voor ons kerstdiner. En thuisgekomen hebben we alsnog dat servies besteld dat toen zo mooi stond uitgestald op die sfeervolle tafel. Ik roep naar mijn vriendinnen dat we straks nog wel even naar de koopjeskelder moeten. Misschien kan ik daar nog wat extra onderdelen van dat servies scoren in de uitverkoop.

We dwalen van afdeling naar afdeling. Elke keer in een heel andere sfeer. Geen volle rekken en schappen, maar sfeervolle scenes en zintuigelijke indrukken. In de keuken, waar we heen gelokt waren door de geur van versgebakken brood, heb ik een kookboek gekocht. De kok had wat hapjes laten proeven van de gerechten uit het boek en ik was direct verkocht. Lekker én gezond en ook nog eens makkelijk te maken. Echt iets voor mij. Het boek ligt straks voor mij klaar bij de garderobe, samen met mijn andere boodschappen en mijn jas. Met een tweede exemplaar, feestelijk ingepakt. Ik kon ze ook thuis laten bezorgen, maar kies ervoor ze direct mee te nemen. Dan kan ik straks nog even langs mijn zus en haar dat boek cadeau geven. Ze had van die heerlijke oliebollen gebakken voor oud & nieuw en is dol op kookboeken.

Eén van je vriendinnen is op zoek naar een mooie feestjurk voor een late nieuwjaarsreceptie. Ze heeft er een aantal bekeken in een feestelijke setting. Nadat ze op de app met behulp van een foto van zichzelf, kon zien hoe ze haar staan, heeft ze besloten 2 jurken ter plaatse te passen. Dan kunnen wij haar nog helpen met beslissen. Op de app heeft ze aangegeven welke ze wil passen. Net als we, op een andere afdeling, de nieuwste lingeriesetjes hebben bekeken in een bijzondere boudoir-setting, krijgt ze een melding dat de jurken voor haar klaarliggen. We besluiten direct naar de pasruimte te gaan.

Hier geen krappe paskamertjes met gordijnen en kille passpiegels, maar veel ruimte, sfeervolle verlichting, comfortabele zitjes en voldoende rekken, plankjes, haken en hangertjes om je spullen neer te leggen of hangen. We gaan in de zachte stoelen zitten en bladeren wat in de modebladen die er liggen, terwijl de vriendelijke medewerkster een cappuccino voor ons neerzet. De vriendin verdwijnt in één van de ruime paskamers, waar de door haar uitgekozen jurken al voor haar klaar hangen. Als ze weer tevoorschijn komt verschijnt er een medewerkster die haar helpt. Ze steekt met wat simpele handelingen het haar van mijn vriendin op, zodat die kan zien hoe de jurk haar staat met opgestoken haar en zoekt vervolgens nog wat mooie accessoires bij de jurk. Wij drentelen om haar heen, helpen met de accessoires, lachen om de combinatie met de sneakers die ze aanheeft en zoeken naar bijpassende schoenen op de app.

Na het uitgebreide en reuze gezellige passen besluiten we dat het welletjes is geweest. De gekozen jurk zal de volgende dag bij mijn vriendin worden thuisbezorgd. We lopen naar de uitgang en onze jassen en tassen met de artikelen die wij direct mee wilden nemen, liggen al voor ons klaar. De medewerkers helpen ons met de spullen en wensen ons nog een prettige dag. Eén van mijn vriendinnen weet een leuk eetcafé verderop. We zijn wel aan een lekkere lunch toe. Wat een beleving!

Sfeer en beleving

In het Warenhuis van de Toekomst is de sfeer de hoofdzaak. Producten worden niet getoond in schappen en rekken en incidentele displays en etalages, maar in sfeervolle settings die verband houden met de tijd van het jaar, met actualiteiten of andere dingen die op dat moment spelen. Het moet de bezoekers/klanten inspireren, verleiden en in de stemming brengen. Het personeel is vooral gericht om de sfeer intact te houden. Waar mogelijk kunnen producten worden uitgetest. Er wordt uitgebreid ingespeeld op de zintuigen. Geuren dragen bij aan de sfeer, er kan worden geproefd, er klinkt zachte muziek of je hoort stemmige geluiden die bij de setting passen. Zoals het ruizen van de zee. Om de sfeer te verhogen en de plaatjes te completeren, kunnen er samenwerkingen worden aangegaan met andere lokale ondernemers.

Offline en online

Techniek is essentieel in het Warenhuis van de Toekomst. Het verbindt de offline ervaring met het online gemak en sociale media. Het staat in dienst van de bezoeker, geeft extra gemak, maar zorgt ook voor onmisbare informatie voor het bedrijf. Via de app maakt de bezoeker verbinding met het bedrijf. In de app worden persoonlijke gegevens opgeslagen, zoals maten en voorkeuren, zodat direct de goede maten staan vermeld en worden geleverd. Via beacons wordt ter plaatste contact gemaakt, zodat de bezoeker bijv. persoonlijk kan worden aangesproken en er attenties en aanbiedingen worden gemeld, afgestemd op de bezoeker en de plaats waar die zich bevindt. Bij elk product dat fysiek wordt getoond, kan de bezoeker via de app extra informatie opvragen, desgewenst direct kopen en ervoor kiezen om het mee te nemen of het thuis te laten bezorgen. Als er voor wordt gekozen om het artikel ter plaatse te passen, dan stuurt de app een bericht naar de juiste afdeling en wordt het artikel in de gevraagde kleur en maat klaar gehangen om te passen.

Personeel

Het personeel in het Warenhuis van de Toekomst heeft als hoofdtaak de stemming en beleving van de bezoeker te optimaliseren. Styling (sfeer creëren) en klantvriendelijkheid zijn daarbij essentieel. Daarnaast zijn er medewerkers die de bezoekers kunnen helpen met de technische zaken. Deze vaste medewerkers kunnen worden aangevuld met gespecialiseerde medewerkers voor demonstraties, proeverijen en presentaties die bijdragen aan de verschillende sferen die binnen het warenhuis zijn gecreëerd.

Het Warenhuis van de Toekomst geeft een compleet nieuwe kijk op de retail.
Is offline retail dood of biedt deze visie mogelijkheden?
Fantasie of visie?

Beste meneer Jansen

Beste meneer Jansen,

Er moet mij even iets van het hart. Over de manier waarop u mij heeft geprobeerd iets te verkopen. Laat ik voorop stellen dat ik graag open sta voor een goed verhaal en aanbod.
Twee weken geleden stond u op mijn voicemail. Inmiddels heb ik kunnen achterhalen dat u het was, want eigenlijk verstond ik u helemaal niet. U mompelde iets, maar dat kan aan mijn voicemail gelegen hebben. Ik heb u opgezocht op LinkedIn, maar zag alleen maar een ei als foto. Jammer, hoor. Nu had ik nog geen beeld bij u.
Ik begreep dat u van een tijdschrift was en u een goed aanbod voor mij had, althans dat schreef u. Vervolgens kreeg ik een mail van u die bomvol stond met spelfouten. So far voor de goede eerste indruk. Maar ik ben de beroerdste niet, dus gaf ik u het voordeel van de twijfel. In de mail schreef u in vetgedrukte letters iets over de bewezen kracht van de herhaling in advertorials en redactionele uitingen.

Ik mailde terug dat ik er over na moest denken, wat in ‘klantentaal’ eigenlijk zoveel betekent als ‘ik dacht het niet’. U mailde vrijwel direct terug met de volgende tekst:

Bedankt voor de response, meer als dan even te overdenken is wat ik graag wil bereiken, de doelgroep en investering moeten wel te verantwoorden zijn.

Dat vond ik wel een beetje cryptisch. Ik denk dat ik weet wat u bedoelde, maar ja, dat is een beetje gissen natuurlijk. Want ik denk dat u bedoelde dat ik er goed over na moest denken wat het mij zou opleveren. Maar weet u, meneer Jansen, ik had zo graag gezien dat u mij daar een beetje in zou kunnen helpen. Dat u mij zou kunnen vertellen ‘What’s in it for me’.

Een paar dagen later kreeg ik weer een mail van u, maar nu ook gericht aan 5 anderen, die ik zijdelings ken omdat we ooit in hetzelfde bedrijfsverzamelgebouw hebben gezeten, maar waar ik geen enkele zakelijke connectie mee heb. In die mail schreef u dat u ons allemaal afzonderlijk gesproken had. Maar dat was natuurlijk niet helemaal waar. Of kreeg u misschien dat idee omdat u mijn voicemail had ingesproken? In de mail gaf u aan dat we allen positief hadden gereageerd op uw voorstel voor een collectieve advertentie ruimte. Maar ook dat is niet waar, he? Want ik heb de stoute schoenen aangetrokken en de andere ondernemers in kwestie gemaild om te verifiëren en wat bleek; niemand had positief gereageerd.

Dus meneer Jansen, vraag ik me het volgende af: hoe moeten we nu verder? En natuurlijk kijk ik wellicht met een andere bril naar deze benadering, omdat ik trainer ben op dit vakgebied. Mag ik daarom zo vrij zijn u een aantal tips te geven zodat u de volgende keer wellicht meer succes zult hebben?

  1. Een foto op uw LinkedIn profiel doet wonderen voor de betrouwbaarheid. Ik krijg dan direct een beeld bij u.
  2. Lees uw eigen mails na op spelfouten voordat u deze uitstuurt. Of laat uw mail tegenlezen door een collega. Het komt heel slordig over, wat niet echt bijdraagt aan een betrouwbare indruk.
  3. Geef mij het gevoel dat ik ook echt iets aan uw voorstel heb. Wat het mij oplevert om te adverteren in uw blad. Nu heeft u mij op geen enkele manier getriggerd om met u verder te praten.
  4. Wees eerlijk, want dat duurt uiteindelijk het langst. Dat was u niet toen u aangaf dat de anderen allen positief gereageerd hadden. Daardoor vertrouw ik u niet.

Al met al staat u nu 4-0 achter op de betrouwbaarheidsladder. Want u merkt al dat vertrouwen de meest belangrijke factor is om überhaupt iets te verkopen. En ik weet als sales professional dat het een lastig verhaal wordt om dat nog om te buigen naar een ‘thumbs up’ als het bij een standaard stereotype verkoopverhaal blijft.

Zal ik contact opnemen met uw leidinggevende en voorstellen om u te helpen met een training waarbij we inzetten op het toevoegen van een stukje persoonlijkheid aan het bedrijfsverhaal? Misschien hebben uw collega’s ook wel interesse. Dat scheelt weer in de investering. Succes gegarandeerd.

Ik zal u volgende week dinsdag om 10 uur even bellen om te horen wanneer we van start kunnen gaan.

Met hartelijke groet,
Linda Abrams

Klaar voor het nieuwe jaar

Het einde van het jaar nadert snel en voor je het weet is Sinterklaas alweer vertrokken, staat de kerstboom en hef je het glas op het nieuwe jaar en je voornemens om er een succesvol 2016 van te maken. Maar voor je daar aan toe bent is het belangrijk om het jaar 2015 goed af te ronden. Ook al is het nog niet om.

De eindsprint

Zet even op een rijtje wat je allemaal nog hebt lopen, gaat afronden en uitvoeren voor klanten. Heb je dan genoeg werk of kan er nog wat bij? Denk na over wat je nog in een eindsprint zou kunnen doen. Kun je inhaken op de feestdagen met kadootjes voor Sint of Kerst? Of met een workshop? Of kun je juist iets betekenen voor klanten in het nieuwe jaar bij hun plannen?
Zet een actie op via je netwerk, social media of nieuwsbrief.

Plan een dag in om het afgelopen jaar te evalueren en vooruit te kijken. In de meeste bedrijven worden in het najaar een paar dagen gepland om plannen te maken voor het nieuwe jaar. Dit kun je als ondernemer natuurlijk ook doen. Plan een dag en een week later nog een dagdeel om met jezelf of anderen in conclaaf te gaan over het nieuwe jaar.

  • wat ging er goed?
  • wat ging er niet goed?
  • waar heb je het meest aan verdient?
  • waar ga je volgend jaar voor?
  • wat heb je daarvoor nodig?

Vergeet je klanten niet

Het is leuk om je klanten te bedanken voor het zakendoen in het afgelopen jaar. Stuur een persoonlijk kaartje, breng een zelfgemaakt kadootje langs of bedenk iets anders, origineels en creatief
Durf je ze ook te vragen naar hun plannen voor het nieuwe jaar en wat jij daarin zou kunnen betekenen?

Geniet

Heb je je kerstvakantie al gepland? Ben je lekker vrij en ga je leuke dingen doen? Kerst is echt een periode van bezinning en niets zo fijn als een beetje wegdromen over de toekomst. Leuk om alvast te plannen en naar uit te kijken. Voor je het weet is het zover.

Wij helpen je graag met je plannen voor volgend jaar.
ZO organiseren we deze maand een drietal praktische workshops die je verder helpen om van 2016 een succesvol(ler) jaar te maken.

Een vangnet, voor als het even minder gaat met jou

Het loopt wat minder met de zaak en je zet alle zeilen bij. Je hebt last van stress, piekert meer, slaapt daardoor slechter, drinkt dus meer koffie en je sport te weinig. Je hebt het gevoel nog harder te moeten werken en kunt het werk niet meer loslaten. Vannacht schrok je wakker omdat je bang was dat je een fout in een bankoverschrijving had gemaakt. Te hard gewerkt heb je. Je voelt het aan alles.

Ondernemersvleugels

Stress ontstaat als jouw ambitie hoger is dan wat je op dit moment kunt realiseren. Blijf niet in je eentje in een rondje draaien tot je neervalt. Het maakt je kwetsbaar. Als ondernemer ben je – zeker als je alleen werkt of weinig personeel hebt – onmisbaar in je bedrijf. Val jij uit, dan loop je de kans dat je bedrijf moet stoppen. Ondernemers hebben heel veel veerkracht, maar als de rek echt uit het elastiek raakt, krijg je het niet meer terug. Voel je de eerste stress opkomen, ga even frisse lucht happen tot je weer normaal kunt nadenken over de eerstvolgende juiste stap.

Voel je je al wat langer gestresst? Neem even een time out; neem zo snel mogelijk een dag vrij. Deel je zorgen met anderen in je naaste omgeving zoals je partner of een goede vriendin. In ieder geval iemand die onvoorwaardelijk begrip heeft, jou aanhoort en jou steunt om wie jij bent als persoon en niet alleen als ondernemer. Zodat je uit je ondernemersrol kan stappen en als mens even steun zoekt. Het is belangrijk om je op tijd lekker te laten vallen in je vangnet. Schakel jouw eigen ANWB in zodat je na wat adviezen of een hart onder de riem weer op weg kunt.
Praat ook met iemand buiten je vertrouwde omgeving. Zoek iemand die ook ondernemer is en hetzelfde heeft meegemaakt en er weer is uitgekomen. Iemand die je vertrouwt en jou als geen ander begrijpt. Ook jouw ondernemerscoach kan je helpen.
Laat het zo min mogelijk aan je klanten of medewerkers merken. Als vrouw zijn we nog wel eens geneigd om te veel met te veel mensen te delen. Professioneel niet altijd handig. Zeker bij drukte of problemen is het belangrijk om juist de rust te bewaren. Geef in grote lijnen aan wat er speelt en dat je werkt aan een oplossing maar ga niet alles aan de grote klok hangen (je concurrenten weten het in no time) en ga niet op al je persoonlijke gevoelens in. Zoek je steun buitenom.

En nog een advies van mijn oma: ga niet liggen voor je valt! Het heeft geen zin om je zorgen te maken over dingen die zeer waarschijnlijk niet zullen gebeuren. Vaak gebeuren er juist andere dingen dan je verwacht op nog onverwachtere momenten. Heb je het ene getackeld dan gebeurt het andere. En: het kan ook niet gebeuren. Doe jezelf het gepieker niet aan.

Tips
  • Wie is jouw vangnet? Degene die je altijd mag bellen of whatsappen als het even niet met je gaat, voor een instant oppepper?
  • Als je niet kunt stoppen met piekeren: schrijf je piekergedachte op een papiertje, bedank het voor de waarschuwing maar zeg dat je die niet nodig hebt. Neem er vervolgens afscheid van en verscheur het.
  • Spreek met jezelf een ‘piekermoment’ af. Bijvoorbeeld: morgenmiddag tussen twee uur en half drie mag ik hierover piekeren en daarna niet meer. Iedere keer als de piekergedachte weer opkomt, zeg je tegen jezelf: nee, morgenmiddag. Je zult zien dat als het moment dan aangebroken is, je eigenlijk geen zin meer hebt om jezelf het gepieker aan te doen. Het was net zo lekker zonder. Stel het maar af in plaats van uit.
  • Ligt de lat te hoog? Kun je jouw ambities misschien wat naar beneden bijstellen? Kijk ook naar wat je al wel hebt bereikt.
  • Als je je weer wat beter voelt: wat ga je doen om zo’n periode van vermoeidheid een volgende keer te voorkomen? Blijf je energie op peil houden, blijf bijvoorbeeld sporten en leuke dingen doen. Die paar uurtjes per week maken ook niet het verschil in omzet, maar wel in of jij op de been blijft of niet. En dat kan vervolgens wél veel omzet schelen. En als je krap zit: ontspanning hoeft niet duur te zijn. Een stuk fietsen of een kop koffie drinken met een vriendin kan al veel helpen en kost niet veel geld.
  • Als de auto dan toch even stil staat voor de ANWB, geniet dan van het uitzicht. Grote kans dat er een idee opkomt waar je zelf weer verder mee kunt.

Het heeft geen zin om lang wakker te liggen. ’s Nachts kun je de Belastingdienst toch niet bellen ~ Jacqueline Zuidweg, ondernemer en Zakenvrouw van het jaar 2012

Broed niet op je zorgen, anders komen ze nog uit ~ Flow

Onze club ZOéén leden kan ook zo’n fijn vangnet voor je bieden!

Meer weten over het ZOéén lidmaatschap, lees dan HIER meer over en maak kennis met onze ZOéén leden.
Wil jij ook ZOéén worden? Maak dan gebruik van onze najaarsaanbieding. Je kunt dan ook GRATIS naar de ZO MasterClass op 7 oktober, GRATIS meereizen met de Expeditie op 21 oktober EN je ontvangt GRATIS het boek De Flamingo Factor van Stefanie Hoogland.

 

11 tips om jezelf te blijven inspireren

Als ondernemer is het belangrijk dat je jezelf blijft inspireren. Nieuwe ideeën, inzichten en plannen zijn immers onmisbaar voor je onderneming. Maar hoe blijf je geïnspireerd? Zitten wachten op je muze, heeft in ieder geval niet veel zin!

ioppi-11inspiratietipsSoms kan het je treffen als een blikseminslag, maar veelal moet je zelf zorgen dat je geïnspireerd blijft. Na een saaie dag op kantoor nog even plannen maken voor een nieuwe actie of een nieuwsbrief in elkaar zetten, werkt meestal niet. Dat heb je vast wel gemerkt. De hele dag heb je standaard werkzaamheden verricht en als je dan opeens je creatieve brein probeert ‘op te starten’ komt er niets anders uit dan een rochelend geruis…. accu leeg!

Een jumpstart, een quickfix, kan soms helpen als boost om je creatieve brein op gang te krijgen. Even websurfen (Pinterest is een goede inspiratie-quickfix!), een tijdschrift of boek doorbladeren of juist even de deur uit voor een frisse neus. Of brainstormen met een collega(-ondernemer) of vriend. Maar beter is om te zorgen dat jouw accu opgeladen blijft.

In deze infographic geef ik je 11 tips om je accu op te laden en geïnspireerd te blijven.

Inspiratie is echt mijn ‘ding’. Ik vind het heerlijk om met mijn creativiteit andere ondernemers te inspireren en zo tot nieuwe inzichten en ideeën te laten komen. Zo ben ik aan de bijnaam de CREActivator gekomen! 😉
Maar ook ik moet mezelf blijven inspireren. De 11 tips die ik je hierboven in de infographic geef, pas ik regelmatig toe. En soms, meestal in of vlak voor de vakantie, verzin ik een speciaal ‘creactivatie’-project die ik deel op social media.

Deze zomer ben ik begonnen met een fotoproject op Instagram: #100daysofwater. Honderd dagen lang maak ik elke dag een foto die te maken heeft met water. Van het waterflesje op mijn bureau tot mijn voeten in de branding tijdens de vakantie (ja, ik heb die inmiddels al achter de rug!). Zo dwing ik mijzelf het thema water steeds van een nieuwe kant te bekijken en te fotograferen. En het inspireert mij steeds tot weer nieuwe invalshoeken.

Vind je 100 dagen iets te lang, dan kun je ook voor een kortere periode gaan. Vorig jaar heb ik dat op kleinere schaal gedaan met #30daysofcoffee. Maar je kunt natuurlijk ook eens per week iets posten (bijv. #10weeksof…).

Volg mij op Instagram en bekijk de #100daysofwater serie.

Natuurlijk ben ik ook benieuwd wat jij doet om geïnspireerd te blijven. Heb je zelf tips, weet je inspirerende sites, boeken e.d.? Deel ze hieronder bij de reacties of plaats ze op onze Facebook-pagina.

Netwerken, moet dat nou?!

Als ondernemer moet je netwerken, hoor je overal. Maar vind jij dat niets voor jou? Denk jij bij netwerken vooral aan zalen vol met mannen en vrouwen in pak? Verschijnt het zweet op je voorhoofd als je denkt aan zo’n grote groep onbekenden? Begin je al te hakkelen als je probeert een elevator pitch (zo’n 5 minuten voorstelpraatje) over jezelf te formuleren? Nee, dan is netwerken waarschijnlijk niets voor jou!

Of toch??!

Als je bij bovenstaande tekst vol enthousiasme hebt geknikt – ja, vreselijk dat netwerken – dan heb je waarschijnlijk een heel verkeerd beeld bij netwerken. Zoals Linda, onze netwerk-specialist, al in een eerder blog vertelde, gaat netwerken niet zo zeer om jezelf verkopen aan vreemden. Maar meer om het maken van nieuwe bekenden. Want niemand kan jou zo goed verkopen als een bekende.
Ben je toch wars van netwerk bijeenkomsten en –clubs? Dan zijn er nog verschillende andere netwerkmogelijkheden. Bijvoorbeeld via social media.

Socializing, nieuwe stijl

Je kent dat wel, op een feestje, in de kantine, op een bijeenkomst, even met die praten dan weer kort met die. Hé daar heb je haar ook… In het Engels noemen ze dat socializing: kort spreken met zoveel mogelijk mensen. En dat is eigenlijk ook wat je op social media doet! Je luistert wat en geeft hier en daar een opmerking, wat prietpraat, deelt wat van je eigen inzichten. Voel je je wat ongemakkelijk om bij een netwerkbijeenkomst te gaan staan bij groepjes mensen die je niet kent? Op social media maakt dat helemaal niet uit! Meng je er gerust tussen. Maar deel vooral ook zelf, geef advies of stel vragen. Je krijgt soms opmerkelijke antwoorden uit verrassende hoeken.

Bouw aan je netwerk

1Als je via social media rustig begint te netwerken, wordt het straks IRL (In Real Life, ofwel in het echt) een stuk makkelijker. Volg mensen uit je regio of stad. Andere ondernemers. Mensen met wie je misschien graag zou willen werken. Je hoeft niet direct je pitch af te steken. Liever niet zelfs! ‘Snuffel’ eerst wat aan elkaar. Leer elkaar kennen. Deel, geef! En wie weet maak je straks een afspraak voor een kop koffie of gesprek. Of kom je elkaar uiteindelijk toch tegen op een netwerkbijeenkomst.

 

 

Eerlijk waar: zo heb ik ook leren netwerken. Van huis uit ietwat verlegen (écht waar!) zag ik altijd enorm op tegen die, in mijn ogen, officiële ‘pakken’-bijeenkomsten. Waar iedereen elkaar schijnbaar al jaren kende – oude jongens, krentenbrood – en ik helemaal niemand. Via social media (met name Twitter) leerde ik steeds meer ondernemers ‘kennen’. Zo ook mijn collega’s Stefanie en Linda. Toen ik op Twitter las dat Stefanie op de Open Coffee zou komen, heb ik de stoute schoenen aangetrokken en ook daarheen gegaan. Dan had ik in ieder geval alvast 1 iemand die ik kon aanspreken. Daar aangekomen was het eigenlijk alsof we elkaar al jaren kenden!

Staat er op de agenda een netwerkbijeenkomst waar je eigenlijk nog niet heen durfde? Zoek dan eens op social media of er mensen heen gaan die je al kent, misschien alleen via social media. Zoek bijvoorbeeld op hashtags in Twiiter of kijk op Facebook bij het evenement bij de deelnemerslijst. Maak eventueel vooraf nog eens via social media contact of spreek af om elkaar op het evenement eindelijk eens echt de hand te schudden.

Een makkelijk instap-netwerkevenement is de Open Coffee (wordt in veel steden door ondernemers zelf georganiseerd). In Alkmaar vindt deze plaats op iedere 1e dinsdag van de maand in de TelefoonCentrale. Zij Onderneemt is hier altijd aanwezig. Om jou te helpen netwerken en voor ons speciale After Coffee open spreekuur.

Dus kom gerust langs en spreek ons aan. Wij helpen je verder!

Nu aan het werk voor een zomer vol klanten.

‘’Als je morgen klanten nodig hebt, ben je een jaar te laat’’ een populaire uitspraak in commerciële functies en dat is precies één van de rollen die moet vervullen als zelfstandige. En dat heb ik het niet over de slick verkopers, maar over jou. Ja, JIJ, die van je passie je werk gemaakt hebt en daar het liefst je geld mee verdiend.

Het is heel fijn als het goed gaat en je van opdracht naar opdracht gaat, van de ene naar de andere klant, maar een ieder van ons kent ook de rustige tijden, zoals de zomer, waar heel Nederland op zijn gat lijkt te liggen. En daarom is het van belang dat je hier NU al rekening mee houdt en aan het werk gaat om vlak voor, tijdens en vlak na de zomer van werk voorzien te zijn.

Jouw netwerk is kostbaar

De makkelijkste (én meest voor de hand liggende) manier om hiermee aan de slag te gaan is door nu al te investeren in de kostbare schat van je bestaande netwerk. Vergeet niet dat je bestaande netwerk – bestaande uit (voormalige) klanten, samenwerkingspartners, oud collega’s en kennissen – mensen zijn die jou al kennen. Waar je eerder tijd en energie in gestoken hebt en bij wie je je al bewezen hebt. Zonde om daar geen contact mee te houden. Want laten we wel wezen; de meeste opdrachten krijgen wij toch via-via?

Toch hoor ik nog geregeld ‘Moet ik echt met al die mensen waarmee ik een link heb contact houden? Daar heb ik helemaal geen tijd voor!’ Met deze netwerk carrousel bied ik je een relatief makkelijke en tijdbesparende oplossing om je netwerk levendig te houden en top-of-mind te blijven. Want iedereen vindt het fijn om een naam door te spelen als er een oplossing voor een probleem moet komen. De crux is dat jij ervoor zorgt dat jij diegene bent wiens naam altijd als eerste genoemd wordt!

Hoe werkt de netwerk carrousel?

Stap 1 – Structuur in je netwerk

Verdeel al jouw (LinkedIn) contacten in 4 kolommen:

  • In de 1e kolom staan de mensen die jou zakelijk gezien verder kunnen helpen, maar geen klant zijn. Denk hierbij aan businesscoaches, mensen die je hoog hebt zitten en die voor jou van waarde zijn om verder te komen met je bedrijf.
  • In de 2e kolom de mensen die je recentelijk hebt ontmoet en in potentie je klant kunnen worden.
  • In de 3e kolom staan de mensen die ooit klant bij je zijn geweest of nog steeds zijn.
  • In de 4e kolom staan alle andere mensen waarmee je ooit gelinked bent na een bijeenkomst of een verjaardag. Dit kunnen ook familieleden, vrienden of oud collega’s zijn.

Stap 2 – Persoonlijk mailen

Stuur elke week in ieder geval 4 mensen (uit elke kolom één) een persoonlijke mail, gewoon om te informeren hoe het met diegene gaat en te vertellen over wat jou bezighoudt. En met bijvoorbeeld een nieuwtje over jezelf of je vakgebied. Natuurlijk hoef je niet bij elk contact een nieuw verhaal te verzinnen, maar een regel met een persoonlijke noot is wel aan te raden.

Stap 3 – Call-to-action

Sluit af met een subtiele ‘call to action’ waarbij je verwijst naar jouw blog, nieuwsbrief of workshop. Als het goed is heeft kolom 1 de minste contacten en kolom 4 de meeste contacten. Dus mail je je meest waardevolle contacten ‘automatisch’ vaker. Let wel op dat je niet gaat spammen. Er moet, ook bij kolom 1, altijd minimaal 2 maanden tussen zitten.
Op deze manier blijf je in beeld bij je bestaande netwerk, mail je de meest ‘waardevolle’ contacten het vaakst en weten ze je te vinden als ze er behoefte aan hebben op een voor hen juist moment. Bijvoorbeeld vlak voor, tijdens of na de zomer.

Deze vorm van relatiebeheer is een extra tool naast jouw blogs of nieuwsbrief en levert je een status op van iemand die persoonlijke aandacht heeft voor haar netwerk.

Succes (gegarandeerd)!

Wil je meer uit je netwerk halen? Ik adviseer je graag in een persoonlijke sessie!

Tijd voor jezelf maken

Zaterdag 14 maart is het de Dag van de Zelfstandige, maar toevallig ook de Landelijke LoslaatDag! Een mooie combinatie, vonden wij. Want zelfstandig ondernemer zijn heeft veel te maken met loslaten en vooral met weten wat je loslaat en wanneer!
Rancunes uit het verleden loslaten, bijvoorbeeld. Of de gedachte loslaten dat je alles zelf moet doen.

Ben jij ZO’n ondernemende vrouw die het moeilijk vind om dingen los te laten, die te weinig tijd voor zichzelf maakt? Dan hebben wij dit weekend een kadootje voor je: ons speciale werkblad ZO hou je tijd over: Tijd voor jezelf maken.

Download HIER gratis het werkblad!

Fijn weekend!

P.S. Tijdens onze Expeditie komt het thema Loslaten ook aan bod met een inspirerend verhaal van Stefanie en een uitdagende opdracht.

Een date met je social media

Als ondernemer is het in dit digitale tijdperk heel belangrijk om zichtbaar te zijn, zowel offline als online. Goed zichtbaar zijn online kan je veel opleveren, zoals een expertstatus, waardevolle contacten en zelfs omzet. Wil je echter online goed zichtbaar zijn, dan gaat daar veel tijd in zitten; berichten maken, posten en aanpassen voor andere kanalen. Maar ook artikelen lezen van anderen om te kijken of ze interessant zijn voor jouw eigen volgers. Het is immers niet handig om iets te (re)tweeten of posten als je er na het lezen toch niet helemaal achter staat.

Fear Of Missing Out
Als je het gevoel hebt dat je niets wilt of mag missen van alle informatie uit de digitale sociale wereld, dan kun je al snel het gevoel krijgen dat je ‘geleefd wordt’ door social media. Als je het gevoel krijgt van alles te missen (FOMO= Fear Of Missing Out) en je komt niet meer toe aan je belangrijke inhoudelijke taken als ondernemer, dan is het tijd voor actie!

Hieronder vind je een aantal tips waarmee je tijd kunt besparen en wel zichtbaar kunt zijn en blijven:

1. Investeer in je social media strategie.
Social media is dan wel gratis, het kost je in ieder geval tijd! Social media is een belangrijk onderdeel van je marketing en communicatie en kan je veel geld en bekendheid opleveren. Het dus zinvol om te investeren in een goede social media strategie. Op zijn minst in tijd maar het is zeker ook de moeite waard om te investeren in advies vooraf. Om te weten waarvoor en hoe je het wil inzetten. Je kunt je merk online een succes maken, maar het kan ook tegen je werken als je het niet goed aanpakt.

2. Wat past bij jou en je bedrijf.
Kies welke social media kanalen je optimaal wilt benutten en welke het beste bij jouw bedrijf passen. Zit jouw doelgroep op Facebook? Of juist op Pinterest? Als je kiest voor bijvoorbeeld drie social media kanalen, zorg dan dat je die heel goed beheert en daar maximaal gebruik van maakt. Onder het motto ‘als je het doet, doe het dan goed’. Hoe meer kanalen je gebruikt voor je communicatie, hoe meer je berichten versnipperen en hoe meer tijd het je kost.

3. Plan tijd in om je berichten in te plannen.
Maak efficiënt gebruik van social media door het inzetten van een tool als Hootsuite of Tweetdeck. Hiermee kun je je meerdere social media accounts beheren en posts en berichten inplannen. Als je dan bijvoorbeeld één keer in de week een uur besteedt aan het klaarzetten van berichten, dan zorg je voor een gestage stroom van berichten en hoef je niet steeds te denken ‘dat je nog iets moet posten’. Je kunt dan altijd tussendoor nog extra berichtjes plaatsen. Bijvoorbeeld als je een interessant artikel leest en dat direct wilt delen of als iets leuks gebeurt of er gebeurt iets spontaans. Maar de druk is dan van de ketel.
Natuurlijk check je wel regelmatig of er reacties zijn op jouw berichten of op vragen of berichten direct aan jou gericht, zodat je tijdig reageert. Communicatie blijft tenslotte een kwestie van zenden en ontvangen.

4. Pick your battles.
Ben je bang om informatie te missen van mensen die jij volgt? Bedenk ten eerste dat je in deze tijd van informatie-overload niet meer alles kunt lezen. Kies voor wat echt belangrijk is voor jouw vakgebied. Handig daarbij is gebruik te maken van lijsten. Je kunt in Twitter een lijst* maken van mensen/accounts waarvan je echt niets wilt missen (vrienden, co(ncu)llega’s, deskundigen op jouw vakgebied enz.). En in Hootsuite kun je een lijst maken van zoekwoorden (hashtags) die belangrijk voor jou zijn, zodat je kunt volgen wat er over dat onderwerp wordt gepost. De rest kun je kijken als je tijd hebt en je even op Twitter of Facebook wilt kijken wat er ‘leeft’.
* Tip: maak je lijst besloten, dan kan niemand jouw lijst volgen.

5. Inspiratie en back-up
Maak een document aan met tips en quotes die jij interessant vindt. Of schrijf ze in een inspiratieboekje of -schrift. Daar kun je uit putten als je even geen inspiratie hebt en het voorkomt dat je steeds dezelfde gebruikt.

Plan dus afspraken met jouw social media accounts; om posts in te plannen, om te reageren en om die informatie te lezen te lezen en te delen die voor jouw bedrijf en klanten van toegevoegde waarde zijn. Zet deze afspraken in je agenda en zorg dat je focus houdt. En de tijd die je hiermee overhoudt kun je vast wel goed besteden!

 

Laat jij zien wat je waard bent?

Herken je dat? Je ontmoet iemand voor de eerste keer, je stelt je voor en je gesprekspartner zegt een echte ‘people person’ te zijn. Maar tijdens het gesprek toont hij geen enkele interesse in jou. Sterker nog, hij zit de hele tijd over je schouder naar andere mensen te ‘zoeken’.

Of je ontmoet iemand die zegt een interieurprofessional te zijn met oog voor detail, maar ziet er zelf uit als een slons. In dit soort gevallen zijn verbale en non-verbale communicatie niet congruent en laat iemand niet zien wat hij waard is. Ofwel: wat je zegt, vindt of gelooft, komt niet overeen met dat wat je uitstraalt.

Als je vooruit wilt komen in je carrière, dan zul je vroeg of laat aandacht moet gaan hebben voor je uiterlijke presentatie; jouw persoonlijke visitekaartje. Want hoewel inhoud en kwaliteit heel belangrijk zijn, je uiterlijk voorkomen is minstens zo belangrijk. Daar kun je jouw inhoud en kwaliteit immers uitstralen. Velen vergeten dit of denken dat het niet belangrijk is. De overtuiging “ze nemen me maar zoals ik ben” is prachtig, maar niet voldoende om je professionele communicatie te verbeteren.

Want of jij het belangrijk vindt of niet, iedereen wordt in eerste instantie beoordeeld door wat mensen zien. En het is niet zozeer wat mensen zien als wel wat ze denken dat ze zien. Elk aspect van jouw verschijning vormt een beeld over jou. En deze beeldinterpretatie maakt of anderen het comfortabel of waard genoeg vinden om naar je te luisteren.

Tijdens de eerste paar seconden van een ontmoeting beslissen we vaak al of we iemand betrouwbaar, geloofwaardig, aardig of professioneel vinden. Deze eerste indruk is gebaseerd op zowel verbale als non verbale aspecten. Waarschijnlijk een overblijfsel uit de oertijd, waar simpelweg geen tijd was om lang na te denken of iemand goede bedoelingen had.
Onze hersenen interpreteren de verschillende signalen die we ontvangen van al onze zintuigen. Wat we zien, horen, ruiken, voelen… Uiterlijk, gezichtsuitdrukking, gesproken woorden, stiltes, geur, gedraging,… Al die signalen nemen we op en wegen we mee in onze eerste indruk.

Dus als jij je presenteert in een donkerblauw mantelpakje, maar je hebt het vervolgens over je ‘bedrijfje’, dan blijven jouw woorden wel degelijk beter hangen; in negatieve zin. En andersom ook; je zegt dat je het beste van het beste te bieden hebt, maar durft vervolgens geen oogcontact te maken. Dan maak je geen geloofwaardige indruk.  En dus verdienen jouw lichaamstaal, uiterlijke verschijning en gesproken woord evenveel aandacht in je presentatie naar anderen.

Kijk altijd naar het totaal plaatje, zowel bij jezelf als bij iemand anders. Een mening is zo gevormd:

Laat je niet wegstoppen in een hokje. Stap er zelf in eentje die bij je past.

Als je een zakelijke bijeenkomst of gesprek hebt, vraag jezelf van te voren steeds deze 3 belangrijke vragen:

  1. Wat is de gelegenheid?
  2. Wat wil jij communiceren?
  3. Hoe wil je dat anderen je zien?

Bijvoorbeeld:

  1. Een formeel (eerste) klantgesprek
  2. Kracht, zelfstandigheid, zelfverzekerdheid, gelijkwaardigheid
  3. Als een professionele, eigenzinnige en betrouwbare coach waarbij de klant op zijn plek is

Het simpelst en meest voor de hand liggend is je kleding aan te passen aan de situatie en aan dat wat je wilt uitstralen. Ik geef je hier een aantal tips voor hoe je je kunt kleden om dit uit te stralen:

  • Hoe donkerder je jasje of blouse (nachtblauw, antraciet, zwart), hoe zakelijker je overkomt. Donkerblauw straalt per definitie zakelijkheid en autoriteit uit.
  • Hoe hoger het contrast, hoe zakelijker je overkomt (bijvoorbeeld zwart jasje & witte blouse of antraciet jasje & lichtblauwe blouse)
  • Een pump komt zakelijker over dan een paar laarzen.
  • Door een strak, klassiek jasje te vervangen door een vest of jasje van jersey stof kom je minder afstandelijk over. Want hoe gladder en donkerder de stof, des te zakelijker de uitstraling.

Wil je meer weten over personal branding, profilering en presentatie? Neem dan contact op met mij op!